Leptospirosis

¿Qué es la leptospirosis?

La leptospirosis es una enfermedad que afecta a los perros, así como a muchos otros tipos de animales. El organismo que causa la leptospirosis es una bacteria espiroqueta y se encuentra en todo el mundo. Hay una gran cantidad de Leptospira; se han identificado unos 230 de ellos.

Ae encuentra en el medio ambiente porque se transmite en ratas, vida silvestre y ganado doméstico. Se observan más casos a fines del verano y el otoño y, a menudo, después de fuertes lluvias. Se sabe que la leptospira existe en agua estancada, humedad y barro. Las condiciones invernales tienden a reducir el riesgo porque Leptospira no tolera las temperaturas bajo cero.

Las mascotas pueden infectarse a través del contacto con la orina de animales infectados como mapaches, zorrillos, ratas, gatos salvajes, perros y otros animales. A menudo, los perros contraen la enfermedad al nadar en agua estancada o al beber agua contaminada en charcos.

¿Deberían preocuparse los dueños de perros por la leptospirosis?

No todos los perros expuestos a la leptospirosis se enferman visiblemente. En un estudio de 2007 , el 25 por ciento de los perros sanos no vacunados tenían anticuerpos contra la leptospirosis. Esto indicó a los investigadores que habían estado expuestos previamente a la leptospirosis sin que sus dueños se dieran cuenta de un problema.

Cuando la leptospirosis causa enfermedad en perros, tiende a ser más grave en perros no vacunados que tienen menos de 6 meses de edad. Un perro tarda de 4 a 12 días después de la exposición para que comience a sentirse enfermo.

Los signos de enfermedad varían, pero generalmente incluyen letargo, falta de apetito, fiebre , vómitos , aumento de la sed o de la producción de orina. También se puede observar ictericia. Los análisis de sangre mostrarán cambios en los valores renales o en los valores hepáticos y renales.

El diagnóstico se realiza mediante análisis de sangre y orina que buscan específicamente leptospirosis. Los antibióticos se utilizan normalmente para tratar la leptospirosis; no solo pueden tratar la infección activa, sino que también pueden evitar que los perros se conviertan en portadores del organismo.

¿Cómo pueden los dueños de perros prevenirse?

La prevención se logra mejor deteniendo el acceso de su perro al agua contaminada. Además, trate de desinfectar el entorno de su perro eliminando la comida y la basura para reducir la atracción de ratas, mapaches o gatos salvajes.

La leptospirosis es una enfermedad zoonótica. En otras palabras, es contagioso para los humanos. La forma más probable de contraer la leptospirosis en los seres humanos es mediante la exposición a orina de perro o rata. Sin embargo, cualquier fluido corporal, incluidos el vómito y la saliva, puede transmitir la enfermedad. Si su perro está infectado con Leptospirosis, es muy importante que observe una higiene adecuada incluso después de que se haya recuperado (usar guantes protectores al limpiar los desechos de su perro, evitar que se lama la cara, etc.)

La vacunación contra la leptospirosis es una opción a considerar si su perro tiene un alto riesgo de contraer la enfermedad. Los veterinarios consideran que la leptospirosis es una vacuna “no esencial” para perros. Es decir, no lo recomiendan a menos que exista una buena probabilidad de que su perro esté expuesto a la leptospirosis. La eficacia de la vacuna es variable: de corta duración o limitada. Ha habido informes de reacciones a la vacuna que varían de leves a graves.

La vacunación no siempre previene la infección, pero tiende a hacer que la enfermedad sea mucho más leve si ocurre una infección. Existe la posibilidad de que los perros vacunados que se infectan se conviertan en portadores a largo plazo de leptospirosis. Algunos portadores a largo plazo tienen una incidencia más frecuente de insuficiencia reproductiva y muerte fetal.

Al igual que con todas las vacunas, debe discutir la vacuna contra la leptospirosis con su veterinario. Esta decisión se basará en usted y en el estilo de vida de su perro, si su comunidad está experimentando casos de leptospirosis y los otros pros y contras que su veterinario ha experimentado con la vacuna.

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