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Probióticos para perros

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: qué son y cómo pueden ayudar

Si alguna vez ha comido un yogur con cultivos vivos, puede haber tomado un probiótico.

El término se refiere a microbios intestinales beneficiosos o «amigables» (bacterias y levaduras). Hay miles de millones en el sistema gastrointestinal de todos los animales, y ayudan en la digestión de los alimentos, combaten los posibles agentes patógenos, producen nutrientes y vitaminas y refuerzan el sistema inmunitario.

La palabra misma se deriva de la palabra latina «para» (pro) y la «vida» griega (bio).

A veces, los microbios beneficiosos se dañan o destruyen, y eso puede causar malestar estomacal y una disminución general de la salud. Si su perro sufre de diarrea o problemas relacionados, o parece enfermarse más que otros perros sin razón aparente, su veterinario puede sugerir el uso de uno de los métodos para aumentar las bacterias beneficiosas:

Los prebióticos , que son nutrientes que están diseñados para nutrir y promover el crecimiento de buenas bacterias que ya viven en el colon.
Probióticos, también conocidos como «microbianos de alimentación directa» por el organismo regulador de alimentos para mascotas AAFCO (Asociación de funcionarios estadounidenses de control de alimentos).
Estos productos vienen en diferentes formas, que incluyen:

Yogur o kéfir con cultivos vivos.

Tenga en cuenta que no todas las culturas de yogur se crean iguales. Algunos de los cultivos se usaron para la fabricación del producto, pero no son probióticos.
Polvos, como Purina ProPlan FortiFlora .
Cápsulas
Chews
Alimentos para perros
Estos productos generalmente contienen tipos de bacterias que normalmente se encuentran en el intestino canino, como:

Lactobacillus acidophilus
Enterococcus faecium
Bifidobacterium lactis
Lactobacillus casei
Bifidobacterium breve

Cómo comprar y cuidar un producto probiótico

El gran problema con estos productos es que son seres vivos delicados. «Cuando observas un probiótico, estás viendo bacterias vivas que se han adaptado para vivir dentro del tracto gastrointestinal».

La exposición al aire, la humedad o las temperaturas extremas dañarán su viabilidad. Es por eso que algunos de estos productos se venden en paquetes individuales. También dice que las personas deben tener en cuenta las condiciones de temperatura al comprar un producto probiótico. «No quiere comprar sus probióticos cuando está a 35 grados afuea, y va al centro comercial durante cuatro horas y sus probióticos están en un automóvil caliente durante cinco o seis horas. No es probable que los probióticos sobrevivan.

Además, hay algunas cosas que debe buscar en una etiqueta de paquete probiótico, por ejemplo:

Lista de probióticos específicos en el producto, incluida la identificación de cepas.
Hay varias cepas de bacterias y cada una hace algo diferente. Hayun estudio en el que los científicos examinaron microbios vivos, Lactobacillus acidophilus, extraídos de las heces de los perros.

En 97 cepas, solo 17 tenían actividad probiótica, pero no eran todas iguales. Algunos mostraban actividad antiinflamatoria, mientras que otros eran inmunoestimulantes.

Más cepas o diferentes formas de bacterias no son necesariamente mejores en los probióticos, ya que pueden funcionar uno contra el otro. De los estudios realizados sobre qué tan bien funcionan los probióticos, dice, la mayoría se han hecho con cepas únicas.

Análisis garantizado de la cantidad de bacterias vivas que habrá al final de la vida útil. Algunas compañías pueden decir cuántas bacterias vivas hay en el producto en el momento de la fabricación, pero cuando compra el producto, es posible que todos los probióticos hayan muerto

¿Cuándo se usan los ?

Los probióticos se recetan con mayor frecuencia para mantener un «equilibrio microbiano intestinal deseable». Cuando un animal está estresado o enfermo, el equilibrio entre los microbios sanos y causantes de enfermedades puede verse alterado. Esto puede provocar diarrea, gases, calambres y mal aliento.

Algunos de los desencadenantes de tales trastornos digestivos incluyen:

Infección o desequilibrio bacteriano

Estrés: al igual que en los humanos, los cambios que causan estrés emocional, como embarcar, mover o perder un hogar, pueden provocar colitis. Esa es una razón por la cual muchos perros en refugios sufren de diarrea . Algunos estudios han sugerido que los probióticos funcionan tan bien como los antibióticos en la limpieza de la diarrea en perros de refugio.

Dieta: Esto puede incluir cambios abruptos en el menú, o comer alimentos que se echan a perder o que simplemente no concuerda con el perro.

Vejez

Medicamentos: los antibióticos y los esteroides a largo plazo son los culpables conocidos de causar diarrea al matar bacterias buenas.

Parásitos

Podría considerar darle un probiótico a su perro sano si es propenso a desarrollar diarrea en situaciones estresantes. Por ejemplo, si planea llevar a su perro a un espectáculo o viajar con el perro, puede que tenga sentido darle probióticos unos días antes.

Además, los cachorros que tienden a tener diarrea después de clases de visitas al veterinario, por ejemplo, podrían beneficiarse de unos pocos días de probióticos en preparación para el evento estresante.

¿Los funcionan?

Existe evidencia anecdótica-historias de éxito individual-para apoyar la efectividad de los probióticos y algunos veterinarios juran por ellos. Existen algunos estudios científicos sobre los beneficios para la salud de los probióticos en humanos o en animales, así como en la mejora de la respuesta inmune en perros en crecimiento .

Un estudio irlandés de 2009 encontró que la suplementación con una cepa específica de Bifidobacterium animalis redujo la duración de la diarrea de siete a cuatro días. También eliminó la necesidad de tratamiento con antibióticos en aproximadamente un 10 por ciento con respecto al placebo.

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