Enfermedad de Cushing en perros

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Enfermedad de Cushing en perros

Si su perro mayor está bebiendo y orinando más de lo normal, podría ser causado por una variedad de razones. Una de las causas por las que su veterinario puede evaluar es la enfermedad de Cushing (CD), también conocida como hiperadrenocorticismo.

Esta afección, generalmente causada por un tumor en la glándula pituitaria, es mucho más común de lo que creemos, pero debido a las complejas pruebas de diagnóstico requeridas, está infradiagnosticada. El tratamiento es costoso y continuo, y requiere un monitoreo constante.

Es posible que haya oído hablar de la hormona del estrés cortisol y la respuesta asociada de “luchar o huir” . El cortisol está controlado por la corteza suprarrenal, que se encuentra en la capa externa de las glándulas suprarrenales. Estas dos glándulas del tamaño de un maní, situadas frente a los riñones, producen hormonas para ayudar al cuerpo a realizar funciones esenciales.

La glándula pituitaria, una pequeña glándula que se encuentra en la base del cerebro, libera la hormona adrenocorticotrófica (ACTH), que a su vez le dice a las glándulas suprarrenales que liberen cortisol, también llamados glucocorticoides. En una mascota con CD, un tumor en la glándula pituitaria o, con menos frecuencia, en una de las glándulas suprarrenales, hace que la corteza libere una cantidad excesiva de cortisol.

Síntomas de la enfermedad de Cushing

A menudo, los propietarios informan que su primera pista de que algo podría haber estado mal fue que su perro quería salir a orinar por la noche. La enfermedad causa sed extrema, por lo que un perro con CD tiende a beber enormes cantidades de agua y orinar con frecuencia. A medida que la enfermedad progresa, los perros pierden músculo y se vuelven débiles. Los propietarios pueden notar un adelgazamiento de la piel, lesiones en la piel y pérdida de cabello en los flancos, el cuello y el perineo. La obesidad y la falta de energía también son síntomas.

Debido a que toma tiempo, al menos un año, para que se desarrollen estos síntomas, y debido a que los síntomas a menudo se confunden con signos comunes de envejecimiento , muchos perros tienen la forma avanzada de CD antes de que el propietario reconozca que existe un problema.

Causas de la enfermedad de Cushing

La enfermedad de Cushing es un síndrome natural, pero también puede ser causado por la administración de cantidades excesivas de prednisona o dexametasona durante períodos prolongados. La aplicación crónica de gotas para los oídos que contienen esteroides también puede causar la afección porque la medicación se absorbe a través de la piel. Los perros afectados desarrollan síntomas que son idénticos a los de la enfermedad basada en tumores. Esta forma se resuelve una vez que se suspenden los esteroides.

Ciertas razas corren un mayor riesgo de desarrollar CD. El Poodle , Dachshund , Boston Terrier , Boxer y Beagle son algunas de las razas para ver. Casi todos los pacientes tienen más de ocho años cuando se desarrolla una EC.

Diagnóstico de la enfermedad de Cushing

Diagnosticarla  no es fácil y puede ser bastante costoso. Cuando un veterinario sospecha esta enfermedad, se necesitan análisis de sangre y orina para realizar el diagnóstico. Diluir la orina y una elevación de la enzima hepática fosfatasa alcalina en la sangre indican que es posible que se necesiten pruebas de CD.

La enfermedad de Cushing se puede verificar con una prueba de estimulación de la hormona adrenocorticotropa (ACTH). Para esta prueba, se extrae una muestra de sangre del paciente, luego se le administra una inyección de ACTH y se realiza una segunda prueba de sangre unas horas más tarde. Si el nivel de cortisol del perro aumenta un poco, su respuesta suprarrenal es normal. Si comienza alto y sube aún más, se confirma el diagnóstico de CD.

El veterinario también puede usar un segundo método, la prueba de supresión de dexametasona, en la cual el perro recibe una inyección del esteroide dexametasona. En un perro sano , el nivel de cortisol disminuye en las siguientes horas porque el esteroide suprime la producción suprarrenal. Si el nivel de cortisol no disminuye, sugiere que hay un tumor que no responde al medicamento.

Los exámenes de ultrasonido también le permiten al veterinario determinar si un tumor está presente o no, y si está localizado en la glándula pituitaria o las glándulas suprarrenales.

Tratamiento de la enfermedad de Cushing

La ubicación del tumor determina qué tratamiento usar. Más del 90 por ciento de los perros con CD tienen un tumor de la glándula pituitaria. Este tipo de tumor tiene solo milímetros de tamaño y es a menudo benigno, pero es problemático porque fabrica y libera cantidades no controladas de ACTH que, como se explicó anteriormente, estimula la corteza suprarrenal para liberar cantidades excesivas de cortisol.

Aunque los tumores de la hipófisis se eliminan rutinariamente en las personas, esta técnica quirúrgica aún está en su infancia en los perros. Tratamos a la mayoría de los perros con CD basado en la pituitaria con medicamentos. El mitotano (Lysodren) y el trilostano (Vetoryl) son medicamentos orales que destruyen selectivamente parte de la corteza suprarrenal de modo que aunque el tumor de la glándula pituitaria continúa liberando ACTH, los niveles de cortisol permanecen normales. Se requiere un monitoreo cuidadoso para asegurar que los medicamentos no destruyan toda la corteza y que el cortisol permanezca en un nivel definido.

La CD adrenal, que afortunadamente es la forma rara de la enfermedad, es más preocupante y se trata mejor con cirugía. Cerca de la mitad de estos tumores son malignos, crecen agresivamente y hacen metástasis rápidamente. La extirpación quirúrgica de un tumor adrenal maligno es poco probable que sea curativa. Si se trata de un crecimiento benigno, la cirugía puede curarlo, pero la cirugía es un procedimiento complicado.

Una vez que se ha iniciado el tratamiento, los síntomas de la CD deben comenzar a disiparse, comenzando con una disminución en el consumo de alcohol en una semana más o menos. Tarda un poco más (varios meses) en resolverse las lesiones de la piel.

Pronóstico para perros con enfermedad de Cushing

El tiempo de supervivencia promedio para un perro con CD es de aproximadamente dos años, y solo el 10 por ciento de los pacientes viven más allá de los cuatro años. Esta estadística, sin embargo, no significa que esta enfermedad cause la muerte. Debido a que el CD se diagnostica con mayor frecuencia en perros geriátricos, la mayoría muere por causas no relacionadas provocadas por el envejecimiento.

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