Categoría: Nutricion

Conceptos Básicos De Nutrición Canina

Ya sea que alimente a su perro con un alimento comercial premium o prepare comidas caseras, es importante comprender los fundamentos de la nutrición canina. Aquí hay una revisión de los conceptos básicos para ayudarlo a comenzar a tomar las decisiones correctas e informadas para su perro.

Una dieta saludable y equilibrada que brinde una nutrición adecuada es una parte esencial del cuidado de un perro. Después de todo ‘somos lo que comemos’. Decidir entre las numerosas opciones de dieta diferentes y los alimentos preparados comercialmente puede ser difícil.

Los dueños de perros conscientes tienen una conciencia cada vez mayor de lo que hay en la comida para perros, con un mayor acceso a la información a través de Internet disponible para ayudarlos a tomar decisiones mejor informadas. Sin embargo, gran parte de esta información puede ser conflictiva o confusa ya que los autores a menudo tienden a estar a favor o en contra de ciertas opciones de alimentación.

Información nutricional básica
Cuencos de comida y agua para perros
Todos los alimentos están compuestos de nutrientes. Estos nutrientes incluyen proteínas, grasas, carbohidratos, vitaminas y minerales y agua. Los perros requieren diferentes niveles en su dieta de cada nutriente y estos requisitos han sido cuidadosamente estudiados. Cada nutriente desempeña un papel vital en el cuerpo, contribuye a la función normal del cuerpo y mantiene un peso saludable. Tanto las deficiencias como los excesos de nutrientes pueden causar problemas, por lo que es importante lograr un equilibrio saludable para garantizar que un perro esté feliz y saludable.

Aunque muchas personas no creen que el agua sea un nutriente, forma una parte muy importante de la dieta de un perro y es esencial para que el cuerpo funcione normalmente. El cuerpo requiere aproximadamente la misma cantidad de agua que energía diariamente. Por lo tanto, es muy importante que los perros tengan libre acceso a abundante agua fresca en todo momento.

En los alimentos disponibles comercialmente, a menudo hay mucha información en las etiquetas, que si no está familiarizado con la nutrición puede ser difícil de entender. Todos los nutrientes son importantes, pero muchas personas se centran en el contenido proteico de una dieta. La cantidad mínima recomendada para un perro adulto sano y normal es del 18% y esto aumenta hasta el 22% para los perros en crecimiento. La grasa, aunque se le da mucha mala prensa en nutrición humana también es muy importante. Se necesitan cantidades relativamente pequeñas pero juega un papel esencial en el cuerpo, incluso afectando el sistema inmune.

Las vitaminas y los minerales también deben estar presentes en la dieta de un perro, aunque estos generalmente se necesitan en cantidades muy pequeñas. Su ausencia o un exceso de ellos puede tener consecuencias graves, ya que son esenciales para muchas reacciones y funciones en las células del cuerpo.

Diferentes tipos de dieta

Hay varios tipos diferentes de dietas para perros para elegir, más recientemente, como con las dietas humanas hay ciertas tendencias que son cada vez más populares. En la mayoría de los casos, la mayoría de los perros puede comer una dieta normal, que contiene grano sin ningún problema. Aquí echamos un vistazo a algunas de las opciones, junto con sus ventajas y desventajas.

Dietas Comerciales

Las dietas formuladas comercialmente a menudo están disponibles en preparaciones enlatadas, húmedas y secas. La categoría en la que caen depende del contenido de agua de los alimentos. En comparación con otras opciones de dieta, pueden ofrecer algunas ventajas:

Nutricionalmente equilibrado (aunque la fiabilidad de esto puede variar entre marcas y calidades)
Variación reducida: estos alimentos se producen para ser consistentes en términos de ingredientes y valor nutricional
Fácil, limpio y conveniente
Menos costoso

Las dietas comerciales para perros deben formularse de acuerdo con los requisitos de nutrientes mínimos recomendados. Existen diferentes organizaciones y organismos gubernamentales que brindan estas pautas nutricionales, que pueden variar ligeramente de un país a otro. El Consejo Nacional de Investigación (NRC) publicó por primera vez los requisitos de nutrientes en la década de 1970 y estos se actualizan de vez en cuando. La mayoría de los veterinarios y nutricionistas caninos sienten que usar una dieta comercial es la mejor manera de proporcionarle a un perro una nutrición balanceada.

La razón principal por la que algunos propietarios eligen no alimentar una dieta comercialmente formulada se debe a la falta de control de lo que su perro está comiendo en términos de fuente y calidad o la necesidad de evitar ciertos ingredientes; por ejemplo, si un perro sufre de alergia . De lo contrario, para la mayoría de los propietarios, las dietas comerciales son a menudo la opción más sensata, proporcionando el método más confiable y fácil de darle a un perro una nutrición completa y equilibrada. Las dietas comerciales para perros se pueden dividir en tres grandes categorías:

Alimentos de supermercado

Este tipo de dieta comercial para perros se vende en una amplia variedad de tiendas no específicas, como supermercados, pequeñas tiendas de conveniencia y gasolineras. Aunque generalmente son menos costosos y pueden usar ingredientes de menor calidad y / o incluir más conservantes artificiales y colorantes que alimentos premium para mascotas o alimentos aprobados por veterinarios, aún deben cumplir con los requisitos nutricionales mínimos para perros y cualquier reglamentación establecida por el organismo que rige el perro alimentos en el país o región donde se venden.

Alimentos Premium para mascotas

Los alimentos premium para mascotas generalmente son de mayor calidad que los alimentos de supermercado. Tienden a ser vendidos por tiendas de mascotas especializadas y están menos ampliamente disponibles. A menudo apuntan a un nivel de vida específico, raza, tamaño o nivel de energía o utilizan ingredientes o recetas beneficiosos adicionales.

La mayoría de los alimentos están disponibles en una variedad de recetas de carne o pescado, algunas con o sin granos, gluten, ingredientes naturales y toda una gama de puntos de venta diferentes.

Dietas aprobadas / de aprobación veterinaria

Las dietas aprobadas por los veterinarios también se conocen como dietas de prescripción. Este tipo de dieta para perros generalmente se vende a través de una cirugía veterinaria ya que están diseñados para animales con problemas de salud muy específicos y no están equilibrados para un perro sano. Las dietas con receta generalmente son significativamente más costosas que otras comidas comerciales, pero pueden formar una parte esencial del tratamiento para ciertas condiciones de salud. No se recomienda alimentar a una prescripción a menos que así lo indique su veterinario.

Dietas caseras

Las dietas caseras se han hecho cada vez más populares en los últimos años y consisten en comidas cocinadas hechas desde cero en casa siguiendo diferentes recetas. Es muy importante que la dieta esté diseñada para que proporcione una nutrición equilibrada para el perro en cuestión y se complementa con el equilibrio correcto de vitaminas y minerales, ya que las dietas inadecuadamente equilibradas pueden ser un problema importante con esta opción de dieta para perros. Lea más sobre las dietas caseras.

Dietas crudas

Una tendencia hacia la recreación del tipo de dieta que un perro pudo haber comido en la naturaleza ha visto crecer las opciones de dieta cruda en popularidad en los últimos años. Como el nombre sugiere carnes y huesos crudos, a veces, además de algunos otros alimentos crudos, se alimentan con este tipo de dieta. Aunque hay fuertes partidarios de este tipo de dieta, desafortunadamente, hay una falta de evidencia científica sólida que respalde los beneficios, y los contras superan a los profesionales. Debido a esto, la mayoría de los organismos veterinarios no son compatibles con la alimentación de este tipo de dieta. Lea más acerca de las dietas crudas.

Alimentando a tu perro

La cantidad que necesita para alimentar a su perro depende de varios factores. Estos incluyen cosas tales como la edad, el nivel de actividad y si él o ella está creciendo, pero el nivel de energía que se encuentra en un alimento también debe tenerse en cuenta.

La mayoría de las dietas disponibles comercialmente proporcionan una guía aproximada sobre el empaquetado para dar una indicación de cuánto se necesita. Sin embargo, estas pautas tienden a proporcionar una categorización bastante amplia, por lo que es más que probable que deba adaptarlas a las necesidades de su perro.

Requerimientos Energéticos

Los requisitos de energía de un perro dependen de la etapa de la vida y el nivel de actividad además de las variaciones individuales en el metabolismo y la temperatura ambiental. La energía se deriva de los diferentes nutrientes que están contenidos en un alimento, como proteínas, grasas y carbohidratos. La cantidad de energía en una dieta también se ve afectada por su digestibilidad; esta es la cantidad de energía que está realmente disponible para un perro a partir de un alimento. La energía en una dieta generalmente se muestra en forma de calorías en la etiqueta.

Los músculos tienen un mayor requerimiento de energía que la grasa, por lo que los perros con sobrepeso tienen menores requerimientos de energía. El nivel de actividad es el principal factor que influye en la cantidad de energía que necesita un perro, y como muchos perros están relativamente inactivos, esto debe tenerse en cuenta, y la cantidad de alimento que reciben se ve limitada en consecuencia. Si un perro tiene una ingesta de energía insuficiente en su dieta, esto también puede causar consecuencias, como un crecimiento deficiente y pérdida de peso.

Una breve mirada a las etiquetas de alimentos para mascotas
Comprender las etiquetas de los alimentos para mascotas y si ciertos ingredientes que son negativos para la prensa son realmente “malos” para su perro puede ser difícil y confuso. Ciertos ingredientes, por ejemplo, “subproductos” han recibido una mala reputación. Los subproductos a menudo son ingredientes perfectamente aceptables y nutritivos que simplemente no son deseados en la cadena de producción de alimentos para humanos, a menudo debido a su apariencia. Muchos subproductos cárnicos incluyen órganos y huesos, y a menudo pueden ser más altos en algunas vitaminas y minerales esenciales que la carne misma.

El grano también es un ingrediente que recientemente ha tenido mucha mala prensa. De hecho, es una fuente perfectamente aceptable de carbohidratos y otros nutrientes. Los perros son omnívoros y, por lo tanto, necesitan alguna fuente de carbohidratos en su dieta. Los estudios también han demostrado que son perfectamente capaces de digerir el almidón que se encuentra en los granos. Muchos alimentos dicen ser ‘sin granos’ como un punto de venta, pero a menos que su perro padezca una alergia al grano o gluten (una proteína que se encuentra en algunos tipos de granos), entonces no hay ninguna razón por la que necesariamente deba evitarlos.

Además, los alimentos comerciales deben contener niveles adecuados de los principales nutrientes y cumplir con los requisitos mínimos del organismo que se encarga de regularlos en el país donde se venden. La mayoría de los alimentos indicarán si cumplen con las reglamentaciones y las pruebas a las que someten los alimentos en la etiqueta.

Cambiando la dieta de su perro

Cualquier cambio planificado en la dieta debe implementarse durante varios días, lo más gradualmente posible. El tiempo que dedique a introducir un nuevo tipo de alimento puede depender de cuán sensible sea su perro a los diferentes tipos de alimentos. Un perro con un estómago muy sensible puede requerir un período más largo con un cambio de dieta más gradual, pero un plan típico para cambiar de un alimento a otro sería de más de 5-7 días. Si bien brindamos un ejemplo a continuación, siempre es mejor protocolo consultar con su veterinario local antes de cambiar la comida de su perro, ya que cada perro es diferente y puede requerir un plan de cambio diferente:

Primer día : 10% de comida nueva, 90% de comida vieja
Segundo día : 20% de comida nueva, 80% de comida vieja
Tercer día : 30% de comida nueva, 70% de comida vieja
Cuarto día : 40% de comida nueva, 60% de comida vieja
Quinto día : 60% de comida nueva, 40% de comida vieja
Sexto día : 80% de comida nueva, 20% de comida vieja
Séptimo día : comida 100% nueva
Al introducir un alimento nuevo en la dieta de un perro, debe estar atento a cualquier malestar digestivo, como vómitos y diarrea. Si está introduciendo un alimento nuevo lentamente, siguiendo un plan adecuado y su perro sufre de vómitos o diarrea, es aconsejable volver a la comida anterior y consultar a su veterinario, especialmente si esto ocurre más de una vez.

Hay ocasiones en que un cambio repentino en la dieta puede ser necesario por un motivo relacionado con la salud. Estas son a menudo las condiciones que habrán sido diagnosticadas por su veterinario, que habrán recomendado el cambio de dieta. Algunos ejemplos de problemas de salud que pueden hacer que su veterinario aconseje un cambio repentino en la dieta incluyen:

Alergias a los alimentos
Problemas de hígado y riñón
Trastornos digestivos
Problemas urinarios
Diabetes

Resumen

Decidir qué tipo de dieta va a alimentar a su perro puede ser una decisión difícil, especialmente teniendo en cuenta las numerosas opciones diferentes y la información a menudo contradictoria disponible sobre ellos. Como con la mayoría de las cosas, generalmente obtienes lo que pagas. Es probable que un alimento para perros muy barato use ingredientes de menor calidad ya que los ingredientes de alta calidad son caros y, por lo tanto, no es factible esperar que un alimento económico contenga lo mejor.

A pesar de esto, no significa necesariamente que deba comprar el alimento más caro disponible. Hay muchas buenas opciones de rango medio y aprender algunos conceptos básicos sobre nutrición y qué buscar, pueden ayudarlo a tomar una decisión mejor informada. Si alguna vez no está seguro de qué dieta alimentar a su perro, su veterinario local estará dispuesto a ayudarlo a tomar una decisión o explicar cualquier cosa que no entienda.

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